Se ha hablado bastante sobre alimentos funcionales en los últimos años con nuevos productos lanzados constantemente al mercado y definitivamente es una tendencia que seguirá creciendo. Pero, ¿qué son exactamente? ¿Necesitamos incorporarlos a nuestra dieta y estilo de vida?

Los alimentos funcionales son alimentos integrales y alimentos / ingredientes fortificados o enriquecidos que se cree que tienen una función adicional que se extiende más allá de su contenido de nutrientes, pueden tener un efecto beneficioso para promover una salud óptima y reducir el riesgo de desarrollar ciertas condiciones de salud.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de alimentos funcionales que es posible que ya esté usando con regularidad.

-Frutas y verduras
Considerados alimentos funcionales como en temporada, tienen la mayor concentración de fitonutrientes y compuestos antioxidantes como betacaroteno, luteína, licopeno, antocianidinas, flavonoides que se ha demostrado que reducen el riesgo de afecciones impulsadas por el estilo de vida y la dieta.

-Granos integrales
Los alimentos como la avena, la quinua, el centeno, la cebada son fuentes de fibra insoluble y fibra soluble como los betaglucanos, que son útiles para controlar los niveles de glucosa y colesterol en sangre y también están ampliamente disponibles.

-Frijoles y legumbres
Una gran fuente de fibra como los cereales integrales, pero también una fuente de proteínas de origen vegetal, carbohidratos complejos, minerales esenciales como zinc, potasio, hierro, calcio y ácido fólico, que pueden ayudar a controlar los niveles de colesterol y glucosa en sangre. y también reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Asegúrese de incluir diferentes variedades de legumbres en su dieta, cada semana, esto dará como resultado que obtenga una variedad diversa de fibra y nutrientes.

-Semillas
Las semillas de chía, cáñamo y lino son una buena fuente de ácidos grasos omega 3, fibra, calcio y proteínas, que son nutrientes esenciales no solo para quienes siguen una dieta basada en plantas, sino también para el bienestar general. Muy importante para el funcionamiento de los sistemas cardiovascular y nervioso y para el correcto desarrollo neuronal. También contienen lignanos y esteroles vegetales que se ha observado que ayudan a reducir los niveles de colesterol en sangre.

-Alimentos y bebidas fermentados (chucruts, kimchi, yogur, kéfir, kombucha)
Estos se consideran alimentos funcionales ya que contienen probióticos que son bacterias beneficiosas esenciales para apoyar la salud inmunológica (más del 70% de nuestras células inmunes se encuentran en el intestino) además de digestivo, Funciones del sistema nervioso y hormonal. El interés y la investigación en la salud intestinal y su conexión con la salud mental definitivamente ha puesto aún más de relieve los alimentos fermentados, que para muchos países ya forman parte de sus tradiciones culinarias.

-Alimentos prebióticos
Un alimento funcional que ha estado captando más atención recientemente. Están conectados con la salud intestinal y digestiva, ya que contienen fibra prebiótica. Una fibra que no puede ser digerida por el cuerpo, pero que alimenta las bacterias beneficiosas que luego pueden prosperar y ejercer sus efectos positivos en nuestro bienestar físico y mental. Esta fibra se encuentra en alimentos como achicoria, diente de león, plátanos, cebollas, puerros, ajo, alcachofas de Jerusalén y chufas.

-Alimentos enriquecidos
Se definen funcionales ya que se les agregan vitaminas y minerales para prevenir deficiencias de nutrientes. Por ejemplo, B12, yodo, hierro, calcio, omega 3 que pueden estar presentes en menores cantidades en las plantas o tener una menor tasa de absorción se agregan a las leches / yogures de origen vegetal, cereales, cereales integrales y levaduras nutricionales.

-Algas marinas
Fuentes clave de yodo, esencial para la formación de las hormonas tiroideas y del metabolismo de nuestro organismo y los ácidos grasos omega 3, nutrientes importantes para el desarrollo neurológico, las funciones nerviosas y cardiovasculares y por su acción antiinflamatoria. Una opción nutricionalmente densa y sostenible que se ha utilizado para crear suplementos y productos alimenticios funcionales.

-Hongos medicinales
Lo más probable es que sea uno de los alimentos funcionales que ha recibido más atención en los últimos años, con muchas empresas lanzando productos a base de hongos, desde cafés con hongos hasta alternativas a la carne y barras y bocadillos de chocolate con hongos. En la medicina oriental y en Asia, los hongos se han utilizado durante mucho tiempo como una herramienta para proteger y apoyar la salud y se han utilizado terapéuticamente, ya que se informa que tienen propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias, cardioprotectoras y hepatoprotectoras.

Los hongos son una buena fuente de betaglucanos, una fibra insoluble que parece mejorar la resistencia a la insulina y la estabilización de los niveles de colesterol en sangre. También pueden estimular la liberación de ciertas células del sistema inmunológico para combatir infecciones e invasores no deseados.

-Cúrcuma
Esta especia de uso común ha sido conocida y utilizada por sus propiedades únicas durante siglos. El ingrediente activo de la cúrcuma, la curcumina, tiene potentes efectos antiinflamatorios, especialmente para la inflamación aguda. De hecho, es tan potente que se ha descubierto que es igual o incluso más fuerte que los medicamentos antiinflamatorios estándar para tratar la inflamación.

Es muy fácil agregar un poco al cocinar un curry o pan, mezclar en una salsa o mojar y mezclar con leche tibia para hacer un café con leche de cúrcuma. Si bien en estos casos la cantidad de curcumina puede no alcanzar niveles terapéuticos, sigue siendo excelente para apoyar nuestra salud en general y podemos beneficiarnos de sus propiedades antiinflamatorias, pero también antibacterianas, antifúngicas y antivirales.

-Cacao
Quizás usted no pensaría que el chocolate es funcional o de apoyo para la salud, pero el cacao contiene una gran cantidad de flavonoides, compuestos antioxidantes y magnesio que pueden ayudar a relajar el sistema nervioso y reducir la presión arterial elevada. Además, puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina mejorando nuestra sensación de bienestar.

Alessandra Felice. Terapeuta nutricional

Fuente: diario «Thrive»

https://thrive-magazine.co.uk

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