Investigadores australianos han sugerido que para garantizar la seguridad alimentaria en el futuro, debemos actuar ahora para optimizar el proceso de fotosíntesis y duplicar la producción de algunos cultivos importantes.

La industria alimentaria australiana ha asegurado a los consumidores que el país produce suficientes alimentos para alimentar a tres veces su población. Sin embargo, ¿se mantendrá esta afirmación dentro de 10 a 20 años en un país severamente afectado por el cambio climático? La respuesta es sí, según los investigadores, si la industria está preparada y si hay financiación continua para crear soluciones para aumentar la producción de cultivos y optimizar la fotosíntesis.

«Necesitamos duplicar la producción de cereales principales antes de 2050 para asegurar la disponibilidad de alimentos para una población mundial en rápido crecimiento.»

Los investigadores están participando en esfuerzos globales e interdisciplinarios para encontrar formas de aumentar la producción de cultivos en futuras condiciones de cambio climático. Esencialmente, necesitamos duplicar la producción de cereales principales antes de 2050 para asegurar la disponibilidad de alimentos para la población mundial en rápido crecimiento”, dijo el profesor de la ANU Robert Furbank del Centro de Excelencia ARC para la Fotosíntesis Traslacional (CoETP).

“Al igual que para encontrar una vacuna contra el virus que provoca una pandemia, la solución no se encuentra de la noche a la mañana. Sabemos que la agricultura de Australia será una de las áreas del mundo más afectadas por los climas extremos, por lo que nos estamos investigando para garantizar la seguridad alimentaria global en una década más o menos, pero para hacerlo necesitan fondos de investigación para continuar «, agregó el profesor Furbank.

Se publicaron varios ejemplos de estas soluciones innovadoras en un número especial sobre innovaciones en seguridad alimentaria en la agricultura en el  Journal of Experimental Botany, que incluye cinco revisiones y cinco artículos de investigación.

El coeditor de la edición especial, el profesor de ANU John Evans, dijo que la publicación destaca la opinión ahora ampliamente aceptada de que mejorar la fotosíntesis, el proceso por el cual las plantas convierten la luz solar, el agua y el CO 2 en materia orgánica, es una nueva forma de aumentar el cultivo producción que se está desarrollando.

«Se están investigando diferentes soluciones: desde encontrar variedades de cultivos que necesitan menos agua, hasta ajustar partes del proceso de la fotosíntesis para capturar más dióxido de carbono y luz solar.»

Estamos trabajando para mejorar la fotosíntesis en diferentes frentes, desde encontrar variedades de cultivos que necesitan menos agua, hasta ajustar partes del proceso para capturar más dióxido de carbono y luz solar. Sabemos que esto demorará al menos una década hasta que lleguen estas soluciones a los agricultores, por lo que debemos comenzar a desarrollar otras opciones», dijo el profesor Evans.

«Todos estos esfuerzos se centran en encontrar formas de hacer que los cultivos sean más resistentes a la sequía y a las condiciones climáticas extremas y a ser más eficientes en el uso de la tierra y los fertilizantes.»

El número especial incluye soluciones de investigación que van desde enfoques de mejoramiento tradicionales hasta proyectos ambiciosos de ingeniería genética, empleando tecnología avanzada; desde tractores robotizados hasta biología sintética. Todos estos esfuerzos se centran en encontrar formas de hacer que los cultivos sean más resistentes a la sequía y a las condiciones climáticas extremas y a ser más eficientes en el uso de la tierra y los fertilizantes.

«Nuestra investigación está contribuyendo a proporcionar seguridad alimentaria en un contexto global. La economía y la agricultura están globalmente interconectadas. Si los agricultores australianos tienen una variedad de cultivos más productiva, estable y resistente, pueden planificar el futuro, lo que redundará en sus agronegocios y, al mismo tiempo, estos avances serán aplicables en el resto del mundo, garantizando la seguridad alimentaria «, señaló el profesor Furbank.

Fuente: New Food Magazine

https://www.newfoodmagazine.com

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