Los huevos desechados pueden usarse como base para un recubrimiento económico para proteger frutas y verduras, dicen investigadores de la Universidad de Rice.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Rice desarrolló un recubrimiento que no solo podría reducir el desperdicio de alimentos sino también extender la vida útil de los productos

«Un recubrimiento desarrollado en la Universidad de Rice hecho principalmente con proteínas de huevos, que de otra forma se desperdiciarían, puede usarse para extender la frescura del producto.perecederos.»

El recubrimiento de un grosor de micras está hecho de huevos, que de otro modo se desperdiciarían, y se puede usar para preservar durfrutas y verduras frescas.

Estados Unidos produce más de siete mil millones de huevos por año, tres por ciento de estos son rechazados por los fabricantes. De hecho, los investigadores estiman que un exceso de 200 millones de huevos terminan en vertederos como consecuencia. El nuevo recubrimiento alivia parte de ese desperdicio, utilizando huevos que nunca llegaron al mercado.

En su estudio, los investigadores aplicaron el recubrimiento por pulverización y goteo y descubrieron que el producto mostró una notable resistencia a la pudrición durante un período prolongado en comparación con los recubrimientos tradicionales como la cera.

«Reducir la escasez de alimentos de forma que no impliquen modificaciones genéticas, recubrimientos no comestibles o aditivos químicos es importante para una vida sostenible.»

Además de ser comestible, el recubrimiento multifuncional retarda la deshidratación, proporciona protección antimicrobiana y es en gran medida impermeable al vapor de agua para retrasar la deshidratación y al gas para evitar la maduración prematura. El revestimiento es totalmente natural y se lava con agua.»Reducir la escasez de alimentos de forma que no impliquen modificaciones genéticas, recubrimientos no comestibles o aditivos químicos es importante para una vida sostenible», dijo Pulickel Ajayan, científico del laboratorio de la Escuela de Ingeniería de Brown. «El trabajo es una combinación notable de esfuerzos interdisciplinarios que involucran a ingenieros de materiales, químicos y biotecnólogos de múltiples universidades de los Estados Unidos».

«Si alguien es sensible al recubrimiento o tiene alergia al huevo, puede eliminarlo fácilmente», agregó el miembro del equipo, Seohui Jung.

Las claras de huevo y las yemas constituyen casi el 70 por ciento del recubrimiento. El resto comprende principalmente celulosa a nanoescala extraída de la madera, que sirve como barrera para el agua y evita que el producto se marchite, y una pequeña cantidad de curcumina por sus poderes antimicrobianos y glicerol para agregar elasticidad.

«Las proteínas del huevo fueron elegidas como la base del recubrimiento debido al nivel de desperdicio, pero los investigadores han dicho que no hay razón para que otros materiales no puedan ser utilizados.»

Los investigadores probaron el recubrimiento en varios tipos diferentes de frutas, como fresas, aguacates y plátanos. El resultado fue una fruta que duró mucho más.

Las pruebas de compresión también mostraron que la fruta recubierta era más rígida y firme que la no recubierta, lo que demuestra la capacidad del huevo para mantener el agua en el producto, lo que ralentiza el proceso de maduración.

Un análisis de películas independientes del revestimiento mostró que es muy flexible y capaz de resistir el agrietamiento, lo que permite una mejor protección del producto.

Pruebas posteriores demostraron que el recubrimiento no es tóxico, y las pruebas de solubilidad revelaron que una película más gruesa de lo normal es lavable. Enjuagar en agua durante un par de minutos puede desintegrarlo por completo, dijo Ajayan.

Las proteínas del huevo fueron elegidas como la base del recubrimiento debido al nivel de desperdicio, pero los investigadores han dicho que no hay razón para que otros materiales no puedan ser utilizados. Actualmente, el equipo está investigando las proteínas vegetales.

Fuente: New Food Magazine

 

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